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Orquideas

Orquídeas

Diversidad y Ecología de las Orquídeas (Orchidaceae) en la Región Andino-Amazónica del Sudeste del Perú

La única solución verdaderamente sostenible para la conservación de las orquídeas a través del tiempo es mantenerlas en un ecosistema intacto. Cuando se protegen a los animales, uno puede prever los parques zoológicos como “arcas” permanentes, manteniendo a las especies de animales grandes vivos a perpetuidad en un ambiente completamente ex situ . Las orquídeas no siguen este mismo patrón debido a su compleja interacción con hongos simbióticos y polinizadores especializados. Aunque estuvieran disponibles los recursos humanos y financiamiento suficientes no se podría mantener el nivel de complejidad biológica que se observa en las relaciones con las orquídeas en la naturaleza.

-- Eric Christenson, 2003. Machu Picchu: Orchids. PROFONAPE, Lima, Peru.

RESUMEN DEL PROYECTO

Hay un estimado de 30,000-35,000 especies de orquídeas a nivel mundial. Latinoamérica es el hogar de más de 20,000 especies, y el Perú tiene el 10% de este número basado solamente en un mínimo de actividad botánica en los últimos 30 años. En base a una revisión de la información disponible sobre colecciones/recolecciones de orquídeas, sorprendentemente ha habido pocas recolecciones en la región andino-amazónica del sudeste del Perú. El descubrimiento y estudio de orquídeas silvestres en el Perú ha sido obstaculizado por la inaccesibilidad, ya sea al hábitat o a las recolecciones/colecciones, información e imágenes de campo. Hay por descubrir abundante información ecológica sobre la misteriosa familia de las orquídeas.

Además del encanto y belleza de las orquídeas, hay firmes indicaciones científicas de que esta familia tiene mucho que ofrecer en guiar a la humanidad a entender como afectamos los diferentes tipos de selvas tropicales. Debido a su compleja biología, las orquídeas son excelentes indicadores de la biodiversidad general en un área (Christenson, 2003). Ya que las orquídeas están en extremo involucradas con sus polinizadores y requieren de una relación específica con hongos para germinar, están íntimamente entrelazadas con la ecología de sus hábitats. Para conservar las orquídeas debemos entender y proteger su medio ambiente. Muchas orquídeas son epífitas, que significa que viven de otras plantas: en los troncos de los árboles, ramas y a veces en las hojas. La vida precaria de una epífita hace que las orquídeas sean especialmente sensibles a los cambios climatológicos. “En particular, son buenos indicadores ecológicos de crecientes temperaturas y aridez asociadas con la deforestación a gran escala en los trópicos. Una disminución en las poblaciones de orquídeas es frecuentemente señal de cambios ambientales nocivos a largo plazo." (Christenson, 2003). El estudio de las orquídeas silvestres tiene muchos beneficios conservacionistas y científicos, incluyendo el uso de la familia de la orquídea como un indicador de referencia de la salud del ecosistema. Para lograr beneficios conservacionistas y científicos, necesitamos llevar a cabo un programa global de inventario y monitoreo de orquídeas que documente la ecología, biología e historia natural de las orquídeas. Necesitamos utilizar esta información para diseñar programas de conservación de orquídeas para las regiones intactas donde todavía se desarrollan las orquídeas.

La conservación de la región del bosque nublado del Valle de Kosñipata en las laderas orientales de los Andes tropicales en el Perú es importante para la conservación de las orquídeas por varias razones.

  • El área tiene un alto valor de conservación. Este valle es la zona de amortiguamiento para el Parque Nacional del Manu, un sitio de Patrimonio Mundial, conocido ampliamente como unas de las más importantes áreas protegidas en el planeta. Se sabe que las selvas altas tienen muchas especies endémicas que sólo se encuentran en esta zona de vida.
  • La simple cantidad de especies adaptadas del bosque nublado es enorme. Muchas de las especies ocurren dentro de un limitado rango altitudinal de sólo unos cientos de metros. La diversidad de orquídeas en esta región es muy alta, aunque se han hecho pocos estudios a fondo para proporcionar evidencia científica.
  • La transección altitudinal que conecta las planicies con la altiplanicie pueden actuar como un corredor de escape biológico para las especies que necesitarían emigrar debido a un cambio climático acelerado.
  • El hábitat del bosque nublado está sufriendo un rápido cambio a tierras de cultivo y pastoreo. En comparación, el Valle de Kosñipata se mantiene relativamente prístino e inalterable y por ende es un sitio ideal para estudios y conservación.

OBJETIVOS

Nuestro objetivo principal es evaluar nuestro estado de conocimientos sobre la diversidad de orquídeas en la región andino-amazónica del sudeste del Perú, una región que abarca desde el Cusco hasta Puerto Maldonado en el Perú. Alcanzaremos esta meta cumpliendo con los siguientes objetivos de trabajo:

1. Explorar la diversidad de orquídeas en la región andino-amazónica del sudeste del Perú a través de investigaciones botánicas de campo y del herbario

2. Producir una gran serie de imágenes digitales de alta resolución de especies de orquídeas, y sus hábitats, hábitos y morfología

3. Identificar y describir las especies de orquídeas recolectadas en la región

4. Recopilar una lista de control global de las especies de orquídeas de la región

5. Recolectar y analizar información cuantitativa sobre la historia, biología poblacional, y fenología de las orquídeas en lugares seleccionados a lo largo de una gradiente altitudinal andino-amazónica

6. Recolectar y analizar información cuantitativa sobre la historia, biología poblacional, y fenología de las orquídeas en lugares seleccionados a lo largo de una gradiente altitudinal andino-amazónica

7. Preparar y presentar un manuscrito sobre los resultados del proyecto, incluyendo una lista de control global y recomendaciones para la conservación y exploración continua de la diversidad de orquídeas de la región andino-amazónica

8. Presentar guías de campo de orquídeas básicas para un sitio de investigación andino (Wayqecha) y uno amazónico (Los Amigos), con diagnósticos de especies, breves descripciones, imágenes y claves

El plan y cronograma de trabajo para esta parte del proyecto ya están en curso. A continuación presentamos los incrementos del proyecto.

RESULTADOS PRELIMINARES

Miguel Chocce, un estudiante de la Universidad de San Marcos que trabaja en el herbario del Museo de San Marcos, ha estado trabajando estrechamente con varios miembros del equipo del AABP desde el 2003 y es ahora uno de los miembros principales del equipo. El está destacado entre el campo y el museo. Aunque se sabe que ha recolectado cualquier cosa con clorofila, su grupo favorito de plantas es la familia de las orquídeas. Miguel ha realizado cientos de recolecciones en la región andino-amazónica y ha tomado imágenes de casi todas ellas. Durante el 2003-2004, Miguel documentó casi 100 especies de orquídeas en las selvas cercanas al Centro de Investigación Los Amigos. Ha continuado con este trabajo mientras está destacado en Los Amigos realizando investigación de campo como parte del equipo del AABP.

Janovec, Neill, y Chocce, miembros del equipo del AABP y la Asociación para la Conservación de la Amazonía (ACA) realizaron una breve (tres días) investigación de reconocimiento de la diversidad de orquídeas en los terrenos del Bosque Nublado Wayqecha en enero del 2003 y luego en marzo del 2004. En esa época, en menos de 10 días de recolección, reunimos más de 110 especies de orquídeas, desde 5 cm. de tamaño hasta 4 m de largo, en una pequeña parcela de bosque nublado virgen. Los datos de la expedición de marzo del 2004 se vienen combinando con la información de los estudios de orquídeas del 2003 a través del trabajo realizado por Miguel Chocce en el Herbario de San Marcos en Lima, Perú.

Eric Christenson, un orquidólogo reconocido a nivel mundial especializado en orquídeas del Perú, identificó los especimenes que recolectamos. Basados en sus identificaciones, indicó que posiblemente dos de nuestras recolecciones podrían ser nuevas para la ciencia. Predijimos que podría haber más de 500 especies de orquídeas en el área. Se requerirá de un programa de inventario y monitoreo consistente durante el 2005-2007 para descubrir y documentarlas.

MATERIALES Y MÉTODOS

Recolección de Campo

La principal estrategia del proyecto es explorar la diversidad de orquídeas en la región andino-amazónica del sudeste del Perú a través de buenas prácticas botánicas de campo y herbario, según Balick (1999). El trabajo de campo en la región será llevado a cabo mensualmente durante mayo del 2005 a mayo del 2007, con expediciones para seleccionar los sitios de campo.

La estrategia de investigación está dividida en tres principales enfoques:

Primero, hacemos recolecciones botánicas generales de las orquídeas en las zonas que visitamos. Hacemos especimenes por duplicado para su depósito en el Herbario Nacional (Lima) y para el BRIT. Todos los especimenes se prensan y se secan en el campo . Las muestras de flores y frutas se preservan en mezclas de alcohol y glicerina. La información sobre la morfología, biología, y ecología de cada una de las especies recolectadas se registra en diarios de campo y luego se transfiere a la base de datos del proyecto.

Segundo, para orquídeas poco comunes representadas por unos cuantos individuos, recolectamos sólo imágenes e información sobre la morfología, biología, y ecología de cada especie.

Tercero, , realizaremos un inventario y monitoreo cuantitativo de la diversidad, ecología y fenología de las poblaciones de orquídeas en sitios pre-establecidos a lo largo de gradientes elevacional y ambientales. Creemos que haciendo un muestreo de las orquídeas en el tiempo y el espacio, como lo hemos resumido, nos permitirá maximizar la diversidad de orquídeas que podamos descubrir y documentar en sitios seleccionados de la región andino-amazónica.

Fotografía

Las imágenes se toman en el campo para documentar a todo color el hábitat, los hábitos y las características morfológicas importantes de cada especie de orquídea. Para el herbario digital, también generaremos una serie de imágenes a color de todos los especimenes secos. Todas las imágenes respaldarán las páginas sobre la producción de especies de orquídeas a ser presentadas en el sitio Web del proyecto, y recientes imágenes de campo ilustrarán los futuros artículos y guías de campo.

Identificación de las Recolecciones

Aprovecharemos los abundantes recursos del herbario y biblioteca que están disponibles para este proyecto para identificar nuestras recolecciones de orquídeas. Esto incluye la biblioteca y herbario personal de Eric Christenson, un colaborador principal contratado para el proyecto de BRIT – somos afortunados de tener este excelente contacto para el trabajo con orquídeas. También tenemos amplio acceso al Herbario de San Marcos en Lima, Perú, y a los herbarios del BRIT, del Jardín Botánico de Missouri, y otras organizaciones visitadas por Janovec y su equipo.

Diagnóstico y Descripción de las Especies de Orquídeas

Una de las metas de este proyecto es escribir breves diagnósticos y descripciones más detalladas de cada especie de orquídea que recolectamos. Estas descripciones serán escritas basadas en recientes recolecciones de campo. Publicaremos las descripciones como parte de cada página de especies presentadas a través de las páginas Web del proyecto. Las descripciones estarán bellamente ilustradas con imágenes del campo y herbario, así como con ilustraciones y pinturas que el proyecto ya tiene disponibles.

Compilación de la Lista de Control de Orquídeas de la Región Andino-Amazónica del Sudeste del Perú (Cusco y Madre de Dios, Perú)

El equipo del proyecto compilará la primera lista de control global para la región andino-amazónica del sudeste del Perú a través de la investigación en el campo y herbario. Esta lista de control será publicada como parte de un manuscrito científico a ser presentado al final del proyecto. Se complementará la lista de control con información sobre la biología y distribución de cada especie.

Análisis de Datos

Proporcionaremos cálculos aproximados de la diversidad de los géneros de orquídeas y especies en la región andino-amazónica a través del análisis de información existente, colecciones históricas, y nuevas colecciones/recolecciones e información generada a través de este proyecto. Esta información será presentada en formato tabular y de lista de control. Realizaremos un análisis estadístico básico de la diversidad, abundancia, y densidad de las especies de orquídeas a través de un inventario cuantitativo en cinco lugares durante el periodo del proyecto. Esto incluirá índices de similitud, análisis de datos multivariable, ordenación ecológica, y análisis de regresión comparado con información ambiental y ecológica. Presentaremos un análisis de serie de tiempos sobre el conjunto de datos de la fenología de las orquídeas y tratar de correlacionar los patrones fenológicos con la información ambiental (por ejemplo: clima, temperatura) que se viene recopilando en la región.

Preparación y Presentación del Manuscrito

Prepararemos y presentaremos un manuscrito sobre las orquídeas de la región andino-amazónica. El manuscrito incluirá una lista de control de especies de orquídeas a ser compiladas durante este proyecto de fuentes de información existentes y nuevos descubrimientos hechos por medio de exploraciones y estudios de herbario. La introducción al artículo proporcionará información pertinente sobre la historia y estado de la exploración botánica en la región, usando la familia de las orquídeas como grupo indicador. Se suministrará información y recolecciones para cada especie, junto con mapas de su distribución. Con el artículo también publicaremos imágenes a color. Este manuscrito servirá como base para producir guías de campo de orquídeas.

Publicación de Nuevas Páginas Web sobre la Diversidad de Orquídeas de la Península Osa

Una de las mayores áreas de rendimiento productivo de este proyecto será la publicación de páginas Web para el proyecto y para cada especie de orquídea conocida de la Península Osa. Esto servirá como un nuevo vehículo de comunicación para difundir información sobre las orquídeas y otras especies de plantas de la región. Estas páginas Web serán de ayuda para muchos, desde niños y jóvenes que trabajan en proyectos escolares, hasta científicos que trabajan en temas de interés afines. Más información.

Publication of Field Guides to Orchid Diversity of Andean and Amazonian Research Sites

Uno de los principales conjuntos de productos de este proyecto incluirá dos guías de campo sobre la diversidad de orquídeas. Una de las guías estará enfocada en el Área de Conservación Los Amigos en las planicies de Madre de Dios, Perú. La segunda guía estará enfocada en la Estación de Investigación del Bosque Nublado Wayqecha en la altiplanicies andinas en el Departamento del Cusco, Perú. Esto incrementará el interés en la abundante diversidad botánica y el endemismo en la región andino-amazónica.

4. PRODUCCIÓN PROYECTADA

Como se mencionó anteriormente, de este proyecto publicaremos por lo menos una lista de control principal de las especies de orquídeas para la región andino-amazónica del sudeste del Perú (Cusco y Madre de Dios, Perú). A la vez, publicaremos por lo menos dos guías básicas de campo sobre las orquídeas de dos sitios de campo: uno en los Andes y el otro en la Amazonía. También produciremos páginas de especies basadas en nuestras recolecciones, descripciones, imágenes y otras informaciones.

5. CRONOGRAMA GENERAL

De diciembre a mayo del 2005, Janovec y los alumnos estarán procesando, analizando, y haciendo una representación gráfica de la información existente de la recolección de orquídeas. Organizarán todas las imágenes de orquídeas existentes de Los Amigos y Wayqecha, y de la región andino-amazónica en general.

De junio a agosto del 2005, el equipo hará una expedición a la región andino-amazónica para centralizar las actividades del trabajo de campo botánico en el área del Bosque Nublado Wayqecha en los Andes y el Albergue Pantiacolla en el Alto Madre de Dios al pie de los Andes.

Entre julio del 2005 y Agosto del 2007, los miembros del equipo, incluyendo un grupo internacional de alumnos y miembros de la comunidad local, estarán destacados en la Estación de Investigación del Bosque Nublado Wayqecha en los Andes para llevar a cabo un inventario y monitoreo de la diversidad de orquídeas en el tiempo y el espacio. El equipo seguirá un protocolo estándar para el inventario y monitoreo que también viene siendo reproducido por miembros del proyecto en la Península Osa en Costa Rica durante el 2005-2006.

Un manuscrito de la lista de control será presentado al término del proyecto. También se presentarán dos guías de campo para su revisión y publicación. A finales del 2005 y durante todo el 2006, estaremos desarrollando el sistema de información de orquídeas de donde se sacarán datos para las publicaciones digitales (sitio Web) y para las publicaciones en formato impreso (artículos, libros).

6. REFERENCES

Balick, M. 1999. Good Botanical Practices. In: D. Eskinazi, M. Blumenthal, N. Farnsworth, and C. Riggins (eds.). Botanical Medicine: Efficacy, Quality Assurance, and Regulation. pp. 221-125. Mary Ann Liebert, Inc., Larchmont, NY.

Christenson, Eric. 2003. Machu Picchu: Orchids. PROFONAPE, Lima, Peru

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